UWC España

National Committee of Spain (www.colegiosmundounido.es)

English translation avaliable below

Español

En 1971, el primer presidente de los United World Colleges (UWC), Lord Mountbatten, viajó a España para invitar a Sus Majestades los Reyes Don Juan Carlos y Doña Sofía –entonces aún Príncipes de Asturias—a implicarse en este movimiento educativo global. Pocos días antes de aquella visita, Mountbatten concedía una entrevista a un corresponsal español en Londres. A su término, el periodista, entusiasmado con la idea, ya lanzaba al aire la pregunta de cuándo sería posible que España albergara un centro similar al Atlantic College.

Varias décadas después de aquel encuentro, el futuro UWC España, que abrirá sus puertas en el curso 2013-2015, va camino de convertirse en una auténtica realidad. Fue en 2007 cuando el Comité Español de la organización asumió como propio el reto de albergar un United World College enfocado en la región Norte de África y Mar Mediterráneo. Las recientes revoluciones y cambios políticos de los últimos meses en Túnez, Egipto, Libia… hacen aún más necesario un compromiso global por aportar soluciones a estos viejos conflictos y desigualdades sociales.

El primer objetivo era conseguir una ubicación idónea. Aunque fueron varias las candidaturas, finalmente la propuesta de la Comunidad de Cantabria, al norte del país, superó a todas las demás. El compromiso incluía la cesión gratuita durante 99 años de una superficie de más de 50.000 metros cuadrados con varios edificios ya construidos en una zona declarada Bien de Interés Cultural. Su ubicación no es menos espectacular al situarse sobre una colina a sólo cien metros del Mar Cantábrico. Al otro lado, en el horizonte, los profesores y alumnos contemplarán la cercana cordillera de los Picos de Europa. Algunas de sus cumbres se elevan por encima de los 2.600 metros sobre el nivel del mar.

En paralelo a estas gestiones, se lograban otros acuerdos estratégicos para garantizar la viabilidad futura del proyecto. Entre ellos, destaca el pacto con las dos fundaciones vinculadas al Banco Santander –que tiene su origen en esta región de España—según el cual se comprometían en la financiación de buena parte de los gastos de los 10 primeros años de funcionamiento del colegio.

La concesión en mayo de 2010 de preliminary approval (la aprobación preliminar) por parte de la Oficina Internacional de los UWC fue un paso decisivo para la puesta en marcha del colegio. Otro momento muy importante, mucho más cercano en el tiempo, tuvo lugar el pasado 24 de marzo. Entonces, el Gobierno de Cantabria encargó a las empresas constructoras Sacyr y Ascán la rehabilitación, por valor de 58 millones de euros, de dos de los edificios de ese espacio cedido así como la construcción de nuevas instalaciones que albergarán viviendas para profesores, piscina cubierta, un centro de artes visuales… Está previsto que las obras comiencen este mes de mayo.

En 1964, sólo dos años después de que Atlantic College fuera inaugurado, los primeros alumnos españoles formaron parte de esta iniciativa y se formaron en el castillo de Saint Donat. Desde entonces, el Comité Español de los UWC ha becado a más de 300 españoles para estudiar y vivir una experiencia igual de fascinante en los 13 centros de la organización. El objetivo que se ha marcado este comité es becar a los 240 alumnos de más de 80 países que se formarán en Comillas. Además, los responsables del Comité Español consideran prioritario igualmente garantizar que quienes deseen acudir a los UWC ya abiertos también puedan hacerlo. De esta manera, se seguirán ofreciendo becas para que estos centros, ya históricos de UWC, sigan contando con representantes de este país.

English

In 1971, the first chairman of United World Colleges (UWC), Lord Mountbatten, travelled to Spain in order to involve Their Majesties the King and Queen – at that time still crown princes —in a global educative movement – the UWC movement. Just a few days earlier, Mountbatten had had an interview with a Spanish journalist. By the end of that interview, the journalist was fascinated with the concept and asked question: When will be possible to create, in Spain, a centre with similar features to Atlantic College?

Several decades later, the future UWC España, which will open in the 2013-2015 academic year, walks closer toward becoming an authentic reality. In 2007, the Spanish National Committee of UWC assumed as its own goal to build a United World College focused on the Mediterranean and North Africa region. The recent revolutions and political changes in countries like Tunisia, Egypt, Libya make this global compromise more important in order to obtain new ways to solve old conflicts and social problems.

The first objective was to find a suitable place for UWC España. Although the Spanish committee had several candidate cities, it was decided in the end that the proposal of the Cantabria Government, in the northern part of the country, was the best. The compromise of the Cantabria Government included the free transfer for 99 years of a surface up to 50,000 square meters with two main buildings in a Heritage of Cultural Interest area. The students and teachers of the future UWC will live together on a hill, just a few meters from the Atlantic ocean. On the other side, in the horizon, it will be possible to see the nearby mountain range of Picos de Europa, some of which go 2,600 meters above sea level.

At the same time, the Spanish committee reached several strategic alliances in order to guarantee the future sustainability of the project. Among others, the agreement with Botín and Santander Bank Foundations – which has its origin in this region of Spain – was crucial because they have agreed to pay a generous part of the budget of the first ten years of the UWC España.

The preliminary approval by the International Office of UWC in May 2010, was a crucial step to the start of UWC Spain. The other critical date was 24th March when the Cantabria Government awarded the restoration of the buildings already built and the construction of new spaces like an indoor pool, a visual arts centre, and teacher’s residences to the construction companies Sacyr and Ascán. This work, valued at 58,000,000 euros will start next May.

In 1964, only two years after Atlantic College was first opened, the first Spanish students arrived at St Donat’s castle. Since then, the Spanish National Committee has given a scholarship to more than 300 Spanish boys and girls to live, study and receive a fascinating experience in the 13 United World Colleges. The objective of this committee is to offer scholarships to the 240 students from up to 80 countries whom will go to UWC España in Comillas (Cantabria). Beyond this, the Spanish National Committee considers it crucial to guarantee Spanish students in the different UWC around the world. Thus, all of them together will dream and will create a united world.

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